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欧日探测器升空 探索水星之谜

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●水星探测器“贝皮科隆博”,周五搭乘亚利安5号运载火箭升空。 ●水星探测器“贝皮科隆博”,周五搭乘亚利安5号运载火箭升空。

(巴黎20日讯)欧洲太空总署(ESA)与日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)合作的水星探测任务全面开展,水星探测器“贝皮科隆博”(BepiColombo)于周五升空,预计2025年进入水星轨道,揭开这颗太阳系中最小行星内部构造等的神秘面纱。

“贝皮科隆博”于周五深夜在法属圭亚那库鲁发射场升空,展开90亿公里旅程。

据报导,“贝皮科隆博”在2025年进入水星轨道后,会释出2个探测器,分别为日本JAXA建造的水星磁层轨道器(MMO)和ESA的水星行星轨道器(MPO)。前者将绕飞观测水星周边磁场与稀薄的大气,后者会在较低轨道探测水星表面地形和矿物等。

“贝皮科隆博飞”近水星要克服2个障碍,其中一个是防热。由于水星是距离太阳最近的行星,仅5800万公里,故面向太阳一边极酷热,但没阳光的一边则极冷,昼夜两面温差达600℃。

有份参与研究MPO其中一个仪器的英国莱斯特大学教授因伯说:“它一边是450℃,但别忘了另一边是-180℃。”MMO将要每分钟高速旋转15次,以避免烤焦,MPO则有一个特制的多层毡子包着,并有一个散热器作保护。

要抵达水星另一困难是重力问题。因伯说:“水星是一个靠近太阳的小星体,所以你可直接飞向水星,但你将无法停下来,因太阳的引力会将你吸走。”因此,贝皮科隆博需要透过绕圈缓慢前往,它在进入水星轨道前,会在地球、金星和水星掠过。

贝皮科隆博项目的科学家森德说:“我们要经过地球1次,金星2次及水星6次。我们可以利用这些行星的引力来改变下一步的方向。”

科学家指出,一旦进入水星轨道,就会利用X光望远镜探测水星表面的构造。水星之谜众多,包括其令人惊讶的高密度,以及估计拥有部分已熔化的核心。

据悉,“贝皮科隆博”号高6.4公尺,质量4.4吨,任务总成本达16亿欧元(约76亿令吉)。